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The Vinegar Factory « L’Etoile » has a long and interesting history. It was founded in Brussels in 1886 by Pierre-Eugène Vanden Hoff, a young pharmacist who set up a new strategy based on dates for the production of vinegar. His goal was to make vinegar of quality and accessible to everyone. At the time, the company was called the « Grande Vinaigrerie Nationale ».

Successful since its beginning, the structure started gradually to become more important. It becomes the « Vinaigrerie L’Etoile ». The company did encounter several twists but stood firm against the competition, as well as the financial problems of its main shareholder. It is a certain Robert Dothey who takes the reins of the company shortly before the beginning of the Great War. Later, he would be replaced by his descendants, allowing the company to prosper for several decades despite the wars.

The business boomed in the 50s, before facing a big problem in 1968, when the Belgian Government decides to expropriate the workshops of the factory located Rue de la Loi to build its upcoming European buildings. Quickly, the company found new quarters and moved to Wavre. It is precisely these new workshops that were the subject of my visit and my pictures.

The company still grew during the years, until January 2007. Facing poor financial results and a considerable rise in the price of alcohol during the 2 previous years, the property was sold to the Dutch group de Burg. With a staff of about fifteen members, the vinegar factory of Wavre manufactured during its last years a whole series of products (15 kinds of vinegars, plus: onions, gherkins, mustard …) among which the brands L’Étoile, l’Andre and Europa.

Deserted and left abandoned shortly after its new acquisition, the site has been subject to many acts of vandalism during his last years. A fire finally put an end to the story, destroying the building on January 5, 2017. Fortunately, I was able to take pictures of the place shortly before the incident took place, allowing me to share this testimony of an amazing past today.

As for now, the site is undergoing a redevelopment project in the form of a large 120-meter-high hotel with a capacity of 204 rooms. Plans have been submitted to the municipality of Wavre in October 2016 and are now waiting for their execution.

For more detailed information on the « Vinaigrerie L’Étoile », feel free to consult these interesting articles:  goo.gl/e2Rh3v / goo.gl/E52b1E

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La Vinaigrerie L’Etoile a une longue et passionnante histoire derrière elle. Elle est fondée en 1886 à Bruxelles par Pierre-Eugène Vanden Hoff, un jeune pharmacien qui met en place une nouvelle stratégie de production de vinaigre à partir de dattes. Son objectif en faisant cela: fabriquer du vinaigre de qualité et à portée de tous. A l’époque, la société est dénommée la « Grand Vinaigrerie Nationale ».

Une réussite dès ses débuts, la structure prend peu à peu de l’ampleur. On la nomme « Vinaigrerie l’Etoile ». Elle fusionne au début des années 1900. L’entreprise connaît plusieurs rebondissements mais tient bon face à la concurrence. C’est un certain Robert Dothey qui reprend l’affaire peu avant le début de la Grande Guerre, suite aux problèmes financiers de l’actionnaire principal. Il confiera plus tard la relève à sa descendance, permettant à l’entreprise de prospérer pendant plusieurs décennies, résistant aux guerres.

La société connaît un vif essor dans les années 50, avant d’essuyer un revers en 1968, alors que le Gouvernement Belge exproprie les ateliers de l’usine située Rue de la Loi pour y construire ses bâtiments européens. L’entreprise est alors contrainte d’emménager en un temps record dans de nouveaux quartiers à Wavre. C’est précisément ces nouveaux ateliers qui ont fait l’objet de ma visite et des photos que vous découvrirez plus bas.

Contre toute attente, l’entreprise connaît encore plusieurs belles années devant elle, jusqu’en janvier 2007. Confrontée à de mauvais résultats financiers et une montée considérable (en l’espace des deux années précédentes) du prix de l’alcool qui sert à la fabrication du vinaigre, son avenir passe entre les mains du groupe hollandais de Burg qui rachète la société.

Doté d’un personnel d’une quinzaine de membres, l’usine de vinaigre de Wavre fabriquait dernièrement toute une série de produits (15 sortes de vinaigres, plus: oignons, cornichons, moutarde…) parmi lesquels les marques L’Étoile, l’Andre et Europa.

Le site, déserté et laissé à l’abandon peu après son rachat par le groupe de Burg, devient sujet à de nombreux actes de vandalisme durant ses dernières années. C’est finalement un incendie (de cause inconnue) qui met un terme à l’histoire, détruisant le bâtiment le 5 janvier 2017. Fort heureusement, j’ai pu capturer ces photos peu de temps avant l’incident, me permettant aujourd’hui de partager avec vous (quelque peu tardivement) ce témoignage en images d’un passé étonnant.

Aujourd’hui, le site fait l’objet d’un projet de réaménagement sous la forme d’une importante tour-hôtel de 120 mètres de haut et d’une capacité de 204 chambres. Les plans sont déposés à la commune de Wavre depuis octobre 2016 et n’attendent plus que leur exécution.

Pour plus d’information détaillée sur le passé de la Vinaigrerie L’Étoile, je vous recommande vivement de consulter les articles ci-joint: goo.gl/e2Rh3v / goo.gl/E52b1E


© 2018 Urbex Vision. Pictures: September 2016.

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